01080413.975524.6387Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) заключило контракт с компанией Lockheed Martin на разработку предварительного дизайна сверхзвукового пассажирского самолета «X-planes».

По словам администратора NASA Чарльза Болдена, основная задача в ходе разработки самолета — сделать «полет зеленее, безопаснее и спокойнее — при том, что разрабатываются самолеты, которые летают быстрее, и авиационную систему, которая работает эффективнее». Начало летных испытаний агентство ожидает в 2020 году.

Во время испытаний самолет будет использовать специальную систему Quiet Supersonic Technology (QueSST), которая будет на слух гораздо мягче обычного высокого свистящего звука, обычно ассоциирующегося со сверхзвуковыми самолетами.
Использование сверхзвуковых пассажирских самолетов было прекращено в 2003 году, когда закончил полеты британско-французский сверхзвуковой пассажирский самолет Concorde, разработанный в 1962 году. В течение всего периода эксплуатации самолетов Concorde перевозки на нем субсидировались правительствами Франции и Великобритании, желавшими поддержать отечественного производителя из-за высоких эксплуатационных расходов.